توافق اليابان على زراعة الأعضاء البشرية في الحيوانات لأول مرة

يتضمن البحث غرس أجنة حيوانية معدلة بخلايا بشرية متعددة القدرات ناشئة عن الجذع (iPS). الصورة: AFP

Cientistas no Japão começarão a tentar cultivar órgãos humanos em animais depois de receber permissão do governo para o primeiro estudo desse tipo no país.

A pesquisa de vanguarda – mas controversa – envolve a implantação de embriões animais modificados com células humanas “induzidas de haste pluripotente” (iPS) que podem ser persuadidas a formar os blocos de construção de qualquer parte do corpo.

É o primeiro passo no que os pesquisadores alertam é um caminho muito longo em direção a um futuro onde órgãos humanos para transplante poderiam ser cultivados dentro de animais.

A pesquisa conduzida por Hiromitsu Nakauchi, professor de genética na Universidade de Stanford, é a primeira do gênero a receber aprovação do governo depois que o Japão mudou suas regras de implantar células humanas em animais.

O Japão já havia exigido que os pesquisadores terminassem embriões de animais implantados com células humanas após 14 dias e impediram que os embriões fossem colocados em úteros animais para se desenvolverem.

Mas, em março, essas restrições foram abandonadas, permitindo que pesquisadores procurassem autorizações individuais para projetos de pesquisa.

“Demorou quase 10 anos, mas agora podemos iniciar o experimento”, disse Nakauchi.

A pesquisa envolve a geração de embriões de animais – ratos, ratos ou porcos – que não possuem um órgão específico, como um pâncreas. Os embriões modificados são então implantados com células iPS humanas que podem crescer no pâncreas ausente. Os embriões seriam transplantados em ventres onde teoricamente poderiam ser levados a termo com um pâncreas humano em funcionamento.

Pesquisas preliminares produziram alguns sinais promissores, incluindo o crescimento bem-sucedido de pâncreas de ratos em ratos. O pâncreas, quando transplantado de volta para camundongos, funcionou com sucesso e controlou os níveis de glicose no sangue em camundongos diabéticos.

Mas outros testes foram mais complicados: os pesquisadores conseguiram desenvolver rins de camundongos em ratos, mas as células-tronco de ratos implantadas em camundongos não conseguiram.

E mesmo que os rins dos camundongos se desenvolvessem adequadamente em ratos, os ratos morreram logo após o nascimento devido a complicações relacionadas à maneira como foram modificados antes de receberem as células-tronco dos camundongos.

Nakauchi disse que o estudo recém-aprovado ajudaria a entender os obstáculos no campo, e advertiu que ele estava longe do objetivo final de tentar cultivar órgãos humanos em porcos.

“Embora tenhamos mostrado estudos de prova de conceito usando modelos de roedores, superar a distância genética entre humanos e porcos não é fácil”, disse ele. “O estudo está prestes a começar. Não espere que estejamos gerando órgãos humanos em um ano ou dois.”

A implantação de embriões animais com células humanas cria o que é conhecido como uma quimera – uma entidade com células animais e humanas.

O processo levanta questões éticas complexas, particularmente por preocupações de que pode não ser possível controlar completamente quais órgãos são formados no animal pelas células iPS humanas.

As regras sobre o processo diferem por país: os EUA não têm restrições federais sobre a criação de quimeras, enquanto outros países proíbem que as quimeras sejam mantidas vivas por mais de duas semanas.

Éticos temem que quimeras com cérebro humano ou células reprodutivas levantem sérias questões sobre a natureza do animal que está sendo testado.

Mas especialistas notaram que a caracterização do processo como a criação de “híbridos de humanos e animais” estava incorreta.

“Há uma grande diferença entre híbridos e quimeras”, disse o Dr. M William Lensch, consultor estratégico da Harvard Medical School.

“Em um híbrido humano-animal, metade do DNA em cada célula seria humana e a outra metade seria animal. Em contraste, uma quimera de humano-animal contém uma mistura de células humanas e células de animais.”

“Usar o termo certo é importante”, acrescentou.

Nakauchi disse que sua equipe estaria com extrema cautela, considerando as preocupações éticas.

Não se espera que a pesquisa leve os embriões a termo inicialmente, com a equipe estudando o crescimento de órgãos em cerca de duas semanas em camundongos e ratos.

“Teremos dois postos de controle durante o desenvolvimento embrionário de quimeras”, acrescentou Nakauchi.

“Em cada etapa, examinamos os embriões quanto à presença de células humanas no cérebro. Depois de confirmar a ausência ou algumas células humanas, vamos para o próximo passo”.

مصدر: ا ف ب

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