المرضى الذين يعانون من حمى الضنك في مستشفى مؤقت في ماسين بمقاطعة إيلويلو الفلبينية. الصورة: ليو سوليناب / وكالة حماية البيئة

Um surto de dengue nas Filipinas foi declarado uma epidemia nacional depois de causar centenas de mortes este ano, na sequência de uma proibição do governo à vacina.

O país registrou 146.062 casos de dengue de janeiro a 20 de julho deste ano, 98% a mais que no mesmo período de 2018, informou o departamento de saúde. O surto já causou a morte de 622 pessoas. O grupo mais afetado tem sido crianças menores de 10 anos.

A dengue, uma infecção viral transmitida por mosquitos, encontrada em países tropicais em todo o mundo, pode levar à hemorragia e falência de órgãos em casos graves e não há tratamento específico para a doença.

O surto segue uma proibição nacional à venda e distribuição da vacina Dengvaxia, uma vacina contra a dengue fabricada pela farmacêutica francesa Sanofi Pateur, em fevereiro. A empresa esteve no centro de um escândalo nas Filipinas no final de 2017 e 2018, quando dezenas de crianças que receberam a vacina como parte de um programa nacional de imunização morreram. A empresa admitiu que o produto poderia colocar algumas crianças em maior risco.

Dengvaxia é atualmente a única vacinação contra a dengue disponível no mercado, mas a Organização Mundial da Saúde recomenda que ela só deve ser dada para aqueles em áreas de alto risco que já foram expostos ao vírus. É raramente usado em projetos de imunização em massa.

O governo suspendeu todos os programas de vacinação contra a dengue no ano passado e organizou uma investigação sobre Dengvaxia. A Sanofi Pateur foi considerada pela Food and Drug Administration (FDA) como tendo demonstrado “total desrespeito às regras e regulamentações do governo”, e em fevereiro o governo decidiu proibir a vacina.

No entanto, o pânico nacional e a desconfiança generalizada de vacinas causadas pelo escândalo de Dengvaxia levaram as taxas de imunização para a dengue e o sarampo a despencar nas Filipinas, resultando em uma epidemia de sarampo em curso em todo o país e agora uma epidemia de dengue. Já houve mais de 35.000 casos registrados de sarampo e quase 500 mortes, um aumento de 600% em relação ao ano passado.

Para combater o surto de dengue, o departamento de saúde disse que estava realizando uma campanha para se concentrar em encontrar e destruir criadouros de mosquitos, além de emitir diretrizes para as pessoas usarem repelente de insetos e usar roupas que cubram a pele.

O ministro da Saúde Francisco Duque disse que o governo estava estudando um apelo para permitir que Dengvaxia voltasse ao mercado filipino, mas descartou o uso da droga para combater a epidemia que atinge as crianças mais duramente.

“Esta vacina não aborda diretamente o grupo mais vulnerável que é a 5-9 anos de idade”, disse Duque. A vacina, agora licenciada em 20 países, de acordo com a Organização Mundial de Saúde, é aprovada para uso por pessoas com nove anos ou mais.

Duque disse que a agência da ONU também recomendou a Manila que a vacina “não é recomendada” como resposta a um surto, acrescentando que “não é rentável”, com uma dose que custa mil pesos (US $ 20).

Outros países do sudeste asiático também relataram um surto de casos de dengue este ano, de acordo com a Organização Mundial de Saúde da ONU.

A organização disse que a Malásia registrou 62.421 casos até 29 de junho, incluindo 93 mortes, em comparação com 32.425 casos, com 53 mortes no mesmo período do ano passado. O Vietnã, no mesmo período, registrou 81.132 casos com quatro mortes, em comparação com 26.201 casos, incluindo seis mortes em 2018.

No sul da Ásia, Bangladesh vem enfrentando seu pior surto de dengue, o que coloca uma pressão severa sobre o já sobrecarregado sistema médico do país.

مصدر: Guardian| The Associated Press

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