رجل يبيع الخضروات في كشكه للخضروات والفواكه في سوق Alsager ، Stoke-on-Trent ، بريطانيا العظمى ، 7 August 2019. الصورة: رويترز / أندرو ييتس

A Grã-Bretanha experimentará escassez de alimentos frescos por semanas ou mesmo meses se um Brexit descontrolado e desordenado deixar produtos perecíveis apodrecendo em caminhões nos portos, alertou o lobby britânico de alimentos e bebidas na quarta-feira.

Varejistas como a Tesco alertaram que deixar a União Européia em 31 de outubro sem um acordo de transição seria problemático, já que muitos produtos frescos são importados e os armazéns são estocados antes do Natal.

A indústria – que emprega 450 mil pessoas no Reino Unido – vê o Brexit como o maior desafio desde a Segunda Guerra Mundial, superando as crises anteriores, como o escândalo da carne de cavalo de 2013 e os surtos de doenças da vaca louca dos anos 80 e 90.

“Não vamos morrer de fome, mas haverá escassez de alimentos frescos e alguns ingredientes especializados. Vai ser um pouco imprevisível ”, disse à Reuters o diretor de operações da Federação de Alimentos e Bebidas, Tim Rycroft.

“Dado que a comida é muitas vezes perecível e tem uma vida útil curta, esperamos que ocorra uma escassez seletiva de alimentos nas semanas e meses seguintes à proibição do Brexit”, disse Rycroft. “Haverá algumas escassezes e aumentos de preços.”

Parte do problema é que o Brexit poderia mudar tudo – ou, possivelmente, nada.

Antes do prazo original do Brexit de 29 de março, supermercados e varejistas gastaram milhões de libras preparando-se para o Brexit e trabalhando com fornecedores para aumentar os estoques de produtos secos, incluindo massa, água mineral e papel higiênico.

Depois de três anos de discussão sobre o Brexit, ainda não está claro em que termos o Reino Unido deixará a União Europeia com opções que vão desde um acordo de saída de última hora ou atraso até um divórcio amargo que uniria os nervos do comércio.

O primeiro-ministro Boris Johnson advertiu repetidas vezes a União Européia que, a menos que concorde em fazer um novo acordo de divórcio, ele deixará o país fora do bloco em 31 de outubro sem um acordo.

Brexit assustador

À medida que o inverno se aproxima, o Reino Unido torna-se mais dependente de alimentos importados, de modo que o Brexit sem acordo é potencialmente mais perturbador.

A Grã-Bretanha importa cerca de 60% de seus alimentos – e um Brexit sem acordo poderia entupir portos e rodovias, disse Rycroft.

Fruta e vegetais frescos, que têm um curto prazo de validade de apenas alguns dias, não podem ser armazenados por muito tempo, portanto, qualquer controle em Calais pode levar a uma interrupção significativa em Dover, o maior porto da Grã-Bretanha.

Rycroft disse que eles estimaram que o custo de se preparar para uma saída sem saída, incluindo reservar espaço em depósito, usar distribuidores alternativos e perder pedidos em portos congestionados, custaria à indústria até 100 milhões de libras por semana.

“Muito dinheiro será gasto”, disse Rycroft, referindo-se a como a indústria se preparou para dois prazos prévios da Brexit em março e abril.

“Tendo marchado a indústria duas vezes acima e abaixo novamente, estamos agora nos mobilizando e, na verdade, 31 de outubro parece uma perspectiva mais realista do que um Brexit do que qualquer um dos dois anteriores.”

Uma porta-voz do governo disse que está trabalhando para apoiar a indústria. “O Reino Unido deixará a UE em 31 de outubro e nossa principal prioridade é apoiar os consumidores e as empresas em seus preparativos para o Brexit.”

A indústria de alimentos e bebidas do Reino Unido responde por 19% do setor manufatureiro por volume de negócios e emprega mais de 450.000 pessoas na Grã-Bretanha em 7.000 empresas, incluindo Associated British Foods Plc, Nestlé e PepsiCo.

Algumas das empresas maiores testaram diferentes portos para evitar a rota principal de Dover-Calais, enquanto as companhias farmacêuticas reservaram capacidade de carga aérea para transportar suprimentos, se necessário.

O órgão comercial instou o governo a renunciar a algumas regras de concorrência para permitir que varejistas e fornecedores trabalhem juntos para fornecer a cobertura mais eficaz para o país em tal situação.

Rycroft disse que a indústria pediu repetidamente ao governo que fornecesse uma garantia de que as empresas não seriam multadas por se envolverem em comportamento anticompetitivo.

Os partidários do Brexit dizem que pode haver uma interrupção de curto prazo da saída sem saída, mas que o Reino Unido vai prosperar se for libertado do que considera uma experiência condenada de integração que levou a Europa a ficar para trás da China e dos Estados Unidos.

A Rolls-Royce disse na terça-feira que está pronta para lidar com as consequências de um Brexit desordenado, depois que a fabricante de motores de avião gastou cerca de 100 milhões de libras para aumentar o estoque, entre outros preparativos.

مصدر: رويترز

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