أنياب الفيل الأفريقية تُرى في مصنع للمعالجة في تايتو وارد ، طوكيو. الصورة: يوميوري شيمبون

O comércio de marfim tem mostrado sinais de recuperação recente no Japão. No ano passado, cerca de 2.600 presas foram registradas no governo no momento da venda ou transferência, cerca de 35 vezes do valor em 2000, de acordo com uma pesquisa do Ministério do Meio Ambiente.

Mas a pressão de grupos conservacionistas para abolir os mercados domésticos vem crescendo. Em uma conferência internacional sobre a Convenção de Washington – formalmente a Convenção sobre o Comércio Internacional de Espécies Ameaçadas de Fauna e Flora Silvestres – a ser realizada na Suíça no final deste mês, o foco será nos prós e contras dos mercados domésticos de marfim.

Um funcionário de uma companhia masculina de seus 40 anos na província de Yamanashi herdou uma presa de marfim completa de seu avô, que estava no negócio de joias e faleceu há três anos. A presa, com cerca de um metro de comprimento e pesando cerca de 15 quilos, foi guardada num saco de pano e colocada debaixo de um sofá. “É uma lembrança do meu avô, então não há nada que eu possa fazer além de guardá-la”, disse o homem.

De acordo com a Lei sobre Conservação de Espécies Ameaçadas de Fauna e Flora Silvestres, que estipula regras para o comércio de marfim, toda e qualquer presa completa deve ser registrada no governo. Mais de 2.000 toneladas de presas foram importadas para o Japão até agora, mas apenas 365 toneladas são conhecidas pelo governo. A maioria dos marfim permanece fora dos livros, provavelmente apenas registrados quando abandonados por seus donos.

Segundo o ministério, o registro no Japão está aumentando. No ano passado, o número de peças cadastradas chegou a 2.616, cerca de 35 vezes as 75 em 2000. No primeiro semestre de 2019, as inscrições totalizaram 1.428, superando a cifra do ano passado.

O ministério acredita que, a partir do momento em que as importações e exportações de marfim foram basicamente banidas em 1989, o marfim foi vendido por aqueles que herdaram da geração anterior, que inicialmente o havia comprado como ativo.

“Quero registrar [o marfim] e vendê-lo a um preço razoável”, disse o homem da prefeitura de Yamanashi.

Críticas crescentes contra o Japão

No entanto, os grupos de conservação e outras entidades são fortemente críticos do mercado interno de marfim do Japão, que eles acreditam ser um foco de importações e exportações ilegais. De acordo com a Traffic, uma importante organização de conservação ambiental sediada na Grã-Bretanha, 2,4 toneladas de marfim foram ilegalmente exportadas do Japão entre 2011 e 2016, com uma estimativa de 95% da que vai para a China.

O contrabando de marfim é visto como o catalisador da caça ilegal de elefantes africanos. Em julho, o Ministério do Meio Ambiente tornou obrigatório que o marfim fosse analisado com dispositivos de medição de radiação para determinar se foi retirado de um elefante durante um período em que o comércio de marfim era permitido, com o resultado reportado ao governo no momento do registro.

O governo japonês pretende manter o comércio interno de marfim enquanto toma tais medidas. No entanto, Chiaki Nakamura, professor da Universidade Rakuno Gakuen especialmente designado para conduzir pesquisas sobre elefantes selvagens, disse: “Se o mercado interno for fechado e o valor econômico for perdido, o negócio de marfim se dobrará e a caça furtiva diminuirá”.

Proibição de mercados nacionais na agenda

A adequação dos mercados domésticos para o marfim estará na agenda principal de uma reunião de membros signatários da Convenção de Washington, a ser realizada em Genebra, de sábado a 28 de agosto.

Nove países, incluindo o Quênia e a Nigéria, propuseram uma resolução pedindo a proibição total do comércio doméstico de marfim, com o Japão e a União Européia em mente. Mesmo se a resolução for adotada, não será vinculativa.

A caça furtiva de elefantes africanos – atualmente considerada como o símbolo dos esforços de proteção animal – tem crescido desde 1980, quando havia quase 1 milhão de pessoas na natureza.

Esse número caiu para cerca de 400 mil, de acordo com uma estimativa compilada em 2016 pela União Internacional para a Conservação da Natureza. Na Convenção de Washington, os elefantes africanos são classificados no Apêndice 1 por apresentarem o maior risco de extinção.

Na conferência anterior dos membros signatários em 2016, foi adotada uma resolução pedindo o fechamento dos mercados domésticos que levam ao comércio ilegal.

Como países como a Inglaterra e a China agora proíbem o comércio doméstico de marfim, os olhos severos se voltaram para o Japão. Mas quatro países da África Austral, incluindo a África do Sul e o Botswana, apoiam o comércio interno, uma vez que o número de elefantes se recuperou e os danos que causam às plantações e aos campos se tornaram mais sérios.

Nesses quatro países, os elefantes africanos foram rebaixados para o Apêndice 2, que afirma que a espécie “não está necessariamente ameaçada de extinção”.

“Nos países do sul da África, as presas de elefantes que morreram de morte natural ou por outras razões são vendidas e os lucros são usados ​​para proteger elefantes”, disse Yoshio Kaneko, ex-professor da Universidade de Iwate que trabalhou para a secretaria do governo de Washington. “Tal uso também é necessário para as comunidades locais.”

مصدر: يوميوري شيمبون

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